Comment la star égyptienne Mohammed Imam vit toujours dans l’ombre de son père

DUBAÏ : Il y a vingt ans, Mohammed Imam est allé voir son père pour lui dire quelque chose qui lui tenait à cœur depuis longtemps : il voulait aussi être acteur. Son père, Adel, sans doute l’acteur le plus populaire du monde arabe, a répondu sans ambages : « Fils, tu fais une erreur. »

« Il m’a dit de ne pas le faire ! Pendant que nous étions assis là, il m’a dit que c’était très, très difficile. D’une certaine manière, c’est le travail le plus difficile que j’aurais pu choisir. Il m’a dit de choisir autre chose », a déclaré l’imam à Arab News « Mais qu’est-ce que je pouvais faire ? C’était ma passion. Je lui ai dit : ‘J’adore ça. Et je suis allé contre sa volonté. Je devais suivre mon cœur. »

Imam ne regrette plus cette décision. Comment a-t-il pu le faire ? Cet acteur égyptien est devenu l’un des acteurs les plus en vogue de la région au cours des deux dernières décennies, compte près de 12 millions de followers sur Instagram et a joué dans tant de grands films d’action, uniquement des comédies du Ramadan, tout en donnant la réplique à son père bien-aimé dans certains films. .

Il s’adresse à Arab News le jour de la grande première de son dernier film, 3amohom (« Leur oncle »), à Dubaï. La ville est déjà tapissée d’affiches le représentant, une image de lui-même qu’il a sculpté avec acharnement pendant un an pour devenir une véritable star.

Le film d’action-comédie, dans lequel il incarne un boxeur qui découvre une contrefaçon d’imprimerie, et qui a déjà connu un lancement réussi en Égypte, deviendra le plus gros tube de l’acteur dans le Golfe, sachant qu’il envisage de se tourner vers l’Arabie saoudite, avec tapis rouges qui seront déroulés à son arrivée à Djeddah et Riyad.

« Je suis tout à fait sincère quand je vous dis que c’est la plus grande fierté de ma carrière jusqu’à présent », déclare Imam. Le fait que je fasse le tour du monde arabe pour lancer ce film est quelque chose que j’ai toujours espéré avoir une chance un jour.

L’Arabie saoudite est désormais au centre des préoccupations de l’Imam et de toute l’industrie cinématographique égyptienne, sachant que l’émergence du Royaume en tant que marché du cinéma a non seulement changé la commercialisation de leurs films, mais aussi tout leur concept.

« Nous ne pensons plus seulement à la façon dont les choses vont se passer en Égypte. Dès nos premières rencontres, nous réfléchissons à la manière dont nos histoires seront reçues en Arabie Saoudite et dans tout le Golfe. C’est super, franchement. Cela nous encourage à travailler plus dur dans tous les aspects de la réalisation de films et nous encourage à faire encore plus de films », déclare l’imam.

C’est un été important pour le cinéma égyptien. « 3amohom » sortira sur les écrans aux côtés d’un autre grand succès, l’épopée historique « Kira & El Gin », qui vise à battre les records du précédent film du réalisateur, « The Blue Elephant 2 ». Il sera réalisé par quelqu’un qui sait l’imam bien, Marwan Hamed.

« Je souhaite bonne chance à mon vieil ami. Nos deux films remplissent les salles de cinéma, et à juste titre », déclare Imam.

Imam doit en quelque sorte son cheminement de carrière à Hamed. Le réalisateur lui confie le rôle principal du film à succès L’Immeuble Yacoubian en 2006, face à une superstar – son père Adel – malgré les quelques apparitions télévisées mineures d’Imam à son actif.

« Après avoir joué dans ce film, j’ai reparlé à mon père. Il m’a dit qu’il m’aimait beaucoup dans mon rôle. Depuis, il m’a dit qu’il aimait tous mes films. Il me dit toujours à quel point il est fier de moi, même maintenant », dit Imam.

Cela ne veut pas dire que l’ascension de l’imam a été facile. Dans un sens, l’imam vit toujours dans l’ombre de son père, sachant que s’il jouissait de privilèges en tant que fils d’Adel, il devait également travailler très dur pour prouver qu’il méritait sa renommée.

« C’est très difficile de devenir acteur quand ton père est le plus grand acteur du monde. C’était une bataille très, très importante au début. Petit à petit, les gens ont compris que j’aimais le cinéma, que je ne le faisais pas seulement parce que mon père est un grand acteur », explique imam. « Encore aujourd’hui, j’essaie toujours de faire de mon mieux et de répondre aux attentes des gens. »

Sans surprise, l’amour d’Imam pour le cinéma a commencé sur le tournage des films de son père, observant non seulement son père mais aussi les dizaines de personnes autour de lui qui se concentraient toutes sur les différentes activités pour faire du film un succès. .

« J’ai été étonné de ce que j’ai vu. J’ai tout de suite eu envie de les rejoindre. J’ai tout de suite eu le sentiment – dès l’âge de quatre ans – que je voulais être acteur », raconte l’imam.

Comme son célèbre père, Imam excelle dans la comédie – quelque chose qu’il ne tient pas pour acquis.

« La comédie est plus difficile que tout, pour être honnête. Il est très difficile de faire rire le peuple égyptien. C’est très difficile de se faire accepter. Je remercie Dieu qu’après avoir joué de nombreuses comédies, les gens aient commencé à m’apprécier dans ce registre », confie Imam.

Pour 3amohom, cependant, l’imam ne voulait pas se fier uniquement à l’humour. Il avait toujours voulu jouer le rôle d’un boxeur, et même si le film ne comportait que quelques scènes de boxe, l’imam s’entraînait comme s’il devait monter sur le ring.

« Je me suis entraîné intensivement pendant huit mois. C’était l’un des défis les plus difficiles que je me sois jamais lancé. Et parce que nous avons tourné de haut en bas pendant un an et demi, je devais rester en pleine forme tout le temps. Sans parler de garder mes cheveux blonds décolorés – ce que je ne suis pas sûr que ma tête m’ait pardonné », a déclaré Imam.

« La formation est évidemment utile en dehors du ring de boxe. C’était un tournage très difficile. Dans une scène, j’ai dû me battre avec vingt personnes différentes. Je n’avais jamais été aussi loin au-delà de mes limites.

Bien qu’il envisage de faire plus de films d’action – notamment des comédies – car il pense qu’il se débrouille bien dans les scènes de combat, il y a toujours un rôle dont l’Imam rêve plus que tout autre : celui de son père dans un biopic d’Adel Imam.

« Je pense que je pourrais. J’ai vraiment l’intention d’essayer », dit l’imam. « Il y a une autre facette de lui que les gens ne voient pas : le père. L’homme que je connais le mieux. Vraiment, je l’aime tellement. Je l’admire vraiment. C’est mon idole. J’aimerais pouvoir raconter cette histoire moi-même.

Ce texte est la traduction d’un article publié sur Arabnews.com

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