mardi, décembre 6, 2022
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Home Santé Crise cardiaque : pourquoi les femmes ne sont pas bien traitées...

« Une femme qui ressent des douleurs thoraciques insupportables n’est pas forcément hystérique en crise d’angoisse, s’inquiète Stéphanie, 54 ans. Je le dis à toutes les femmes : les douleurs thoraciques sont un signal d’alarme qu’il ne faut pas négliger. » C’est un peu le leitmotiv de l’association Agir pour le cœur des femmes, pour laquelle il a accepté de témoigner ce cinquantenaire.

Ce 18 octobre, le cœur du bus de cette association fera escale à Marseille, avant de rejoindre la capitale le 8 novembre. Depuis septembre 2021, ces bus proposent un dépistage cardiovasculaire, métabolique et gynécologique gratuit aux femmes en situation de vulnérabilité. Un des nombreux moyens de sensibiliser la société à un sujet de santé publique : les femmes sont à la fois plus fragiles et moins bien diagnostiquées que les hommes lorsqu’elles sont touchées par des maladies cardiovasculaires. Comprendre l’insuffisance cardiaque, l’infarctus, l’accident vasculaire cérébral, le « syndrome du cœur brisé »… Pour y voir plus clair, Notre Temps a interviewé Claire Mounier-Véhier, cardiologue et médecin vasculaire au CHU de Lille et co-fondatrice d’Agir pour le cœur des femmes.

Pourquoi les femmes sont-elles sous-diagnostiquées?

Dans l’inconscient collectif, l’infarctus est plutôt une maladie humaine. Or, les maladies cardiovasculaires sont en fait la première cause de décès chez les femmes, devant le cancer. « Plus de 200 femmes meurent chaque jour de maladies cardiovasculaires, soit 76 000 patients par an !, souligne Claire Mounier-Véhier. Notamment parce que les femmes ne sont pas soignées à temps ou pas assez. » La faute à certains médecins qui sont moins enclins à prescrire un examen cardiaque ou une épreuve d’effort à une femme se plaignant de douleurs thoraciques. Et qui ignore les spécificités des symptômes de crise cardiaque chez les femmes. Une étude canadienne (sur 1 000 patients traités aux États-Unis, au Canada et en Suisse) a montré que 29 % des femmes qui se présentent aux urgences pour une suspicion d’infarctus ont un électroencéphalogramme en moins de 10 minutes, contre 38 % des hommes. Mais quand le coeur s’arrête chaque minute compte…

Ce retard de diagnostic s’explique aussi par l’autocensure des patients. Premier point : consulter tard. Une étude réalisée par Axa pour Agir pour le cœur des femmes en septembre 2021 a révélé que 77% d’entre elles repoussent au maximum le moment de la consultation et 42% n’ont jamais surveillé leur cœur. Une étude suisse portant sur 4 000 patients, dont 1 000 femmes, admis pour un infarctus, montre également que les femmes mettent 37 minutes de plus que les hommes pour appeler les urgences. D’ailleurs, ils passent toujours au second plan : « ils s’occuperont de la santé de leurs proches, mais pas de la leur », regrette le cardiologue. Troisième frein à cette prise en charge : le manque d’accès aux médecins, notamment aux spécialistes, dans les déserts médicaux. « Tout cela génère une errance médicale », regrette le cardiologue.

Lire aussi > Santé des femmes : cœur, cancer, sexualité, prenez soin de vous

Quels sont les symptômes auxquels les femmes doivent faire attention?

D’où l’intérêt de faire connaître, tant à ceux qui s’en occupent qu’aux patients, les signes qui doivent alerter. Les femmes cardiaques présentent souvent des symptômes atypiques. Cependant, ils les ignorent et les minimisent. « La douleur dans la jambe, ils vont dire que c’est de l’arthrose, de la fatigue, c’est l’âge, des problèmes digestifs, ils pensent que c’est de la graisse, déplore le médecin. En consultation, ça fait peur. »

Que doit-il avertir ? « Dans 1 cas sur 2, ce sont les mêmes symptômes que chez l’homme : douleur, sensation de pincement de la poitrine, irradiant dans le bras et la mâchoire, nuance Claire Mounier-Véhier. On a envie de partir… »

Mais dans l’autre moitié des cas, les femmes auront des signes différents, beaucoup plus difficiles à détecter. Et très variés : palpitations, essoufflement, pression intermittente, transpiration sans raison apparente, douleurs au ventre, au cou, à la mâchoire ou au dos… « Souvent, ils miment des symptômes digestifs : nausées, vomissements, brûlures d’estomac, énumère-t-elle. Deux des symptômes importants avec ces signes gastriques doivent alerter : la sensation d’épuisement pour des efforts minimes et l’anxiété », un vrai symptôme qu’il ne faut pas négliger. « Cette petite sonnette d’alarme qui nous dit que ce n’est pas une indigestion normale. »

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Les antécédents gynécologiques, un pan de la vie à ne pas oublier

Mais ces crises cardiaques ne touchent pas toutes les femmes. « Les plus à risque sont ceux qui fument, ceux qui ont du cholestérol (femmes sur 2 après la ménopause), ceux qui font de l’hypertension (femmes sur 2 après la ménopause), ceux qui ont du surpoids (femmes sur 2 après la ménopause). ). Il est donc rare qu’une femme ménopausée ne présente aucun facteur de risque ! »

« Au début de la ménopause, si la femme n’est pas vigilante sur son hygiène de vie, une carence en oestrogènes peut entraîner une augmentation du poids abdominal qui favorise les plaques de cholestérol et la raideur artérielle, précise le cardiologue. L’athérome en plaques [constitué de cellules sanguines et de mauvais cholestérol] chez la femme de plus 65 apparaîtra plus rapidement, car l’artère est plus fine. »

Mais il n’y a pas que la date de vos dernières règles qui compte pour savoir si vous avez un risque d’infarctus. Toute votre histoire gynécologique peut avoir un impact : quelle pilule contraceptive vous avez prise et depuis combien de temps, avez-vous eu des grossesses multiples, du diabète gestationnel, de l’endométriose… D’où l’urgence de mieux connaître votre histoire gynécologique la leur… et de la partager avec leurs médecins. « Quand je demande à une femme de 70 ans quand elle a eu ses premières règles, elle me dit ‘c’est loin !’, avoue Claire Mounier-Véhier. Elle aime utiliser cette analogie pour expliquer clairement aux patients : ‘ir-risque’, c’est comme un panier d’achat, vous mettez vos antécédents cardiaques, vos antécédents gynécologiques, votre équilibre actuel, votre poids, votre taille, vos numéros de tension artérielle. votre panier d’achat, je choisis le bon examen qui conditionne le bon de réduction qu’est la prescription. Le but est de payer au moins ! » Car pour l’instant, la facture reste salée pour les femmes, trop souvent victimes d’infarctus.

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Pourquoi les femmes sont-elles moins bien traitées?

Une fois le diagnostic posé, le traitement trouvé, ils ne sont pas encore tirés d’affaire… « Les sutures sont plus compliquées, le pontage, la greffe cardiaque aussi, car les artères sont plus fines, explique Claire Mounier-Vehier. Au départ, les outils étaient dimensionnés pour les hommes, mais avec l’augmentation du nombre de femmes souffrant d’infarctus, il a fallu adapter notamment les stents, ces tubes minuscules expansibles qui maintiennent l’artère ouverte et que l’on implante lors d’un pontage. « La miniaturisation a été faite », assure le cardiologue.

« Les dossiers épidémiologiques montrent qu’elles n’ont pas la même prescription que les hommes pour la même pathologie, ce n’est pas normal. Nous sommes plus exigeants sur les restrictions que nous donnons aux hommes ! » C’est aussi la faute des patients, qui ont du mal à suivre un traitement mal dosé. « Beaucoup de femmes n’arrivent pas en rééducation, mais c’est le moment où on réajuste le traitement », insiste-t-elle. Avec deux risques : soit ils arrêteront d’eux-mêmes certains médicaments car cela provoque des effets secondaires, soit ils suivront leur traitement à la lettre, mais il est sous-dosé.

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Pourquoi meurent-elles davantage que les hommes de crise cardiaque?

Une étude de 2017 a montré que les femmes, un an après une crise cardiaque, étaient plus susceptibles d’en mourir que les hommes. Logique à partir du moment où l’on sait qu’elles sont moins bien diagnostiquées, moins soignées. Et qu’elles ont adopté les mêmes (mauvaises) habitudes des hommes : tabac, sédentarité, stress…

De plus, des études épidémiologiques ont montré que le tabac, le cholestérol, le stress, le diabète sont plus toxiques pour l’artère d’une femme que d’un homme. « Le prix à payer pour une femme qui s’expose à des facteurs de risque est plus élevé, mais au contraire, modifier son hygiène de vie est plus efficace que pour un homme ! », s’affirme le médecin.

Enfin, « quand une femme tombe par terre, on pense à un malaise vagal et non à un arrêt cardiaque : des études montrent qu’elle se fait moins masser qu’un homme, insiste le cardiologue. Et en plus, elle a des seins ! » C’est pourquoi de nombreux témoins n’osent pas déshabiller une femme et toucher son sein pour lui sauver la vie. « De plus, les modèles sur lesquels on s’entraîne sont toujours des hommes. C’est pourquoi on ajoute un soutien-gorge, pour que les gens s’entraînent et n’aient plus à toucher les seins de la femme par terre. »

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