Un parent poursuit Facebook pour avoir abusé d’une plateforme qui a contribué aux problèmes de santé mentale de sa fille, ravive le débat sur la nécessité d’interdire la RS

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Written By Charlotte Sander

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Le parent d’une fille de 13 ans poursuit Facebook et sa société mère, Meta. Raison : La société n’a pas pris de précautions raisonnables pour éviter que les utilisateurs ne soient lésés par une utilisation excessive de la plateforme de médias sociaux. La plainte, qui n’est pas la première du genre, relance le débat sur la nécessité d’interdire les réseaux sociaux aux jeunes.

La fille de Cecilia Tesch, qui est mineure et appelée R.P. dans la plainte, elle est décrite comme une forte utilisatrice de Facebook. Le procès, déposé auprès du tribunal fédéral de Denver, Colorado, affirme que la fille de Cecilia Tesch a commencé à utiliser Facebook à l’âge de sept ans et s’est immédiatement engagée dans une utilisation problématique et convaincante de la plateforme. La plainte allègue que l’intérêt de RP pour d’autres activités a diminué et que son sommeil a souffert en raison des notifications constantes de l’application de médias sociaux.

La plainte de Tesch affirme que le contenu montré à RP sur Facebook et les recommandations faites par l’application l’ont amenée à développer des problèmes tels que « dysmorphie corporelle, troubles de l’alimentation, automutilation », anxiété sévère, dépression et diminution de la motivation à faire ses devoirs ou à socialiser. avec sa famille et ses pairs ».

Meta « a conçu Facebook pour permettre aux enfants et aux adolescents d’utiliser, de devenir dépendants et d’abuser de leur produit sans le consentement des parents des utilisateurs », indique la plainte, ajoutant que les plaignants estiment que les mesures de vérification de l’âge de Facebook sont faibles. Le procès accuse également l’entreprise d’exploiter sciemment des utilisateurs vulnérables à des fins lucratives. La plainte fait suite à la publication des résultats de certaines études qui ont révélé que les médias sociaux sont l’une des principales causes de la santé mentale des adolescents.

Que ressort de l’étude du psychologue social Jonathan Haidt ?

Jonathan Haidt et Greg Lukianoff ont élargi leurs recherches et publié un livre du même titre en 2018. Jonathan Haidt s’est également associé au professeur de psychologie de l’Université d’État de San Diego et auteur iGen, Jean Twenge, pour rassembler la recherche universitaire sur la santé mentale des adolescents et sa relation avec les médias sociaux. utilisation dans deux grandes revues collaboratives menées dans Google Docs ouvertes à d’autres chercheurs. Ce sont ces deux études collaboratives qui forment la base de son témoignage.

Cette étude a examiné les tendances nationales de la prévalence sur 12 mois des épisodes dépressifs majeurs (EDM) chez les adolescents et les jeunes adultes en général et dans différents groupes sociodémographiques, ainsi que les tendances de traitement de la dépression entre 2005 et 2014.

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Les données proviennent des National Drug Use and Health Surveys 2005-2014, qui sont des enquêtes transversales annuelles auprès de la population générale des États-Unis. Les participants comprenaient 172 495 adolescents âgés de 12 à 17 ans et 178 755 adultes âgés de 18 à 25 ans. Tendance temporelle de la prévalence sur 12 mois du recours aux services thérapeutiques.

Les résultats de cette étude montrent que la prévalence des EMD sur 12 mois est passée de 8,7 % en 2005 à 11,3 % en 2014 chez les adolescents et de 8,8 % à 9,6 % chez les adolescents jeunes adultes (P & lt ; 0,001 dans les deux cas). L’augmentation n’était plus importante et statistiquement significative que dans le groupe d’âge des 12 à 20 ans. Les tendances sont restées significatives après ajustement pour les troubles liés à l’utilisation de substances et les facteurs sociodémographiques. Dans l’ensemble, les contacts avec les services de santé mentale n’ont pas changé au fil du temps ; cependant, le recours à des prestataires de soins de santé mentale spécialisés a augmenté chez les adolescents et les jeunes adultes, et la consommation de médicaments sur ordonnance et les hospitalisations ont augmenté chez les adolescents.

Les chercheurs ont conclu que la prévalence de la dépression chez les adolescents et les jeunes adultes a augmenté ces dernières années. Dans un contexte où les traitements en santé mentale ont peu évolué, les tendances de prévalence se traduisent par un nombre croissant de jeunes souffrant de dépression non traitée. Les résultats nécessitent des efforts renouvelés pour étendre la capacité des services afin de mieux répondre aux besoins en soins de santé mentale de ce groupe d’âge.

Deux études publiées en janvier 2019 suggèrent qu’il y a peu ou pas d’association entre l’utilisation des médias sociaux et les résultats négatifs en matière de santé mentale : Orben & amp; Przybylski (2019) et Heffer, Good, et al. (2019). Une troisième étude publiée en janvier a suggéré qu’il existe un lien plus substantiel : Kelly, Zilanawala, Booker, & amp; Sacker (2019). Ces trois études, toutes publiées dans des revues réputées au cours du même mois, ont attiré l’attention des journalistes, laissant de nombreux parents et décideurs politiques confus quant à ce qu’il faut croire.

« Nous (Haidt & amp; Twenge) avons donc jugé utile de rassembler en un seul endroit les résumés des études souvent évoqués dans ces débats. « 

Les études ont été divisées en trois catégories selon la méthode utilisée :

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Chaque méthode répond à une question différente. Trouver des réponses à ces trois questions pourrait aider à répondre à la question qui préoccupe tout le monde : les médias sociaux contribuent-ils à l’augmentation de l’anxiété, de la dépression, de l’automutilation et du suicide chez les adolescents ? Les réponses sont peut-être trop provisoires pour servir de base à une législation, mais pas comme base de conseil aux parents, dont des millions posent des questions telles que : Dois-je laisser mon enfant de 11 ans avoir un compte ? Instagram ou Snapchat ? Si pas maintenant quand? Si oui, dois-je imposer des délais? Ces questions sont importantes et au premier plan de l’esprit de nombreux parents.

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Les recherches d’initiés sur Facebook divulguées par la lanceuse d’alerte Frances Haugen aux journalistes du Wall Street Journal montrent qu’ils savent depuis 2018 qu’Instagram fait du mal à de nombreuses adolescentes. L’année dernière, Facebook a annoncé qu’il suspendrait son projet de lancement d’Instagram Kids, une version de son application de partage de photos destinée aux enfants de moins de 13 ans, après que les législateurs et d’autres personnes se soient inquiétées des effets de la plateforme de partage de photos sur la santé mentale des jeunes.

Adam Mosseri, le responsable de l’application Instagram appartenant à Facebook, a déclaré que le service de médias sociaux perturbait le travail afin qu’ils puissent écouter les préoccupations et faire plus pour prouver la valeur de la version pour enfants, qui était censée être sans publicité et permettre aux parents surveiller les activités des enfants. Adam aurait nié que la décision de « suspendre » le travail de développement sur Instagram Kids était un aveu que le concept était une mauvaise idée. Il a également ajouté que c’est toujours « la bonne chose à faire » de créer une application autonome qui donne aux parents plus de contrôle et de supervision.

« Je reste fermement convaincu que c’est une bonne chose de créer une version d’Instagram sûre pour les préadolescents, mais nous voulons prendre le temps de parler aux parents, aux chercheurs et aux experts en sécurité et parvenir à un consensus sur la voie à suivre », a déclaré Adam Mosséri.

Ce que les enfants font avec leurs appareils, comment ils le font, qui ils sont et, surtout, comment ils affectent leurs relations importent plus que le temps qu’ils y consacrent. Malheureusement, presque toutes les recherches publiées demandent simplement aux adolescents ou aux parents d’estimer le nombre d’heures par jour ou par semaine que l’adolescent consacre à diverses activités sur écran, et ces estimations sont souvent inexactes.

L’utilisation des médias sociaux peut imposer des coûts externes même à ceux qui ne les utilisent pas. L’hypothèse testée dans la plupart des études serait qu’il existe une relation dose-effet : plus d’heures par semaine, au-delà de la quantité « sûre », cause plus de tort à l’individu qui consomme le plus. « Alors que les médias sociaux sont en partie responsables de l’augmentation de la dépression et de l’anxiété chez les adolescents qui a commencé vers 2012, le lien de causalité ne doit pas nécessairement être avec les utilisateurs individuels », explique Jonathan Haidt.

Une communauté universitaire peut changer lorsque plusieurs ou la plupart de ses membres obtiennent des comptes Instagram ou Snapchat. Les enfants peuvent devenir plus cruels, craintifs, superficiels, bavards ou obsédés par l’apparence, ce qui pourrait rendre de nombreux élèves plus déprimés et anxieux, même s’ils n’utilisent pas les médias sociaux ou ne les utilisent que légèrement. Ainsi, le fait que la plupart des études suivantes ne peuvent expliquer qu’une petite fraction de la variance des résultats ne signifie pas que les médias sociaux n’ont que des effets minimes. Les effets de réseau, de groupe ou émergents peuvent être très importants et ne seraient pas détectés par des études dont la variable indépendante est le nombre d’heures que chaque enfant déclare passer par semaine sur les « plateformes de médias sociaux ».

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Presque tous les chercheurs conviennent aujourd’hui qu’il existe des corrélations entre (la mesure brute) du temps passé à utiliser les médias sociaux et (la mesure brute des problèmes de santé mentale autodéclarés), mais l’ampleur et l’importance de ces effets sont très controversées. Certains chercheurs pensent que les corrélations sont de l’ordre de r = 0,04 et qu’elles n’ont aucune importance pratique ; d’autres estiment que les corrélations sont comprises entre r = 0,10 et r = 0,20, ce qui correspond à la taille de nombreuses autres menaces pour la santé publique.

Bien que le temps que les adolescents passent avec les technologies numériques ait suscité des inquiétudes généralisées quant au fait que leur utilisation pourrait être négativement associée au bien-être mental, ces influences délétères potentielles n’ont pas été rigoureusement étudiées.

En utilisant un plan préprogrammé pour analyser les données recueillies auprès d’un échantillon représentatif d’adolescents britanniques (n = 120 115), ils ont obtenu la preuve que les liens entre le temps d’écran numérique et le bien-être mental sont décrits par des fonctions quadratiques. De plus, nos résultats ont montré que ces liens varient selon le moment où les technologies numériques sont utilisées (c.

Plusieurs études récentes suggèrent une association négative entre l’utilisation de Facebook et la santé mentale. Cependant, les preuves empiriques de cette association sont mitigées, ce qui soulève la question de savoir quelles conditions l’utilisation de Facebook est liée à des résultats négatifs, comme une baisse du bien-être. Dans une première étude, les chercheurs ont exploré les relations uniques entre ces constructions en utilisant une analyse de réseau de pointe.

Ensuite, ils ont mené une étude de réplication préenregistrée. Dans les deux études, la confrontation sociale et l’estime de soi occupaient une place centrale dans le réseau, liant l’utilisation des médias sociaux à des indicateurs de psychopathologie. Ces résultats mettent en évidence le rôle prépondérant de la confrontation sociale et de l’estime de soi dans le contexte de l’utilisation et du bien-être des médias sociaux. Des études longitudinales et expérimentales seront nécessaires pour explorer ces relations.

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Les adolescents qui passent plus de temps sur les communications électroniques et sur les écrans (p. ex. médias sociaux, Internet, textos, jeux) et moins de temps dans les activités hors écran (p. ex. interactions sociales en personne, sports/exercices, devoirs, participation à des services religieux ) ont un bien-être psychologique inférieur. Les adolescents qui consacraient peu de temps aux communications électroniques étaient les plus heureux.

Le bien-être psychologique était plus faible les années où les adolescents passaient plus de temps sur les écrans et plus élevé les années où ils passaient plus de temps à des activités sans écran, les changements d’activité précédant généralement la baisse du bien-être. Les indicateurs économiques cycliques tels que le chômage n’étaient pas significativement corrélés au bien-être, suggérant que la Grande Récession n’est pas la cause de la baisse du bien-être psychologique, qui pourrait plutôt être due, en petite partie, à l’adoption rapide des smartphones et les modifications ultérieures des horaires des adolescents.

Dans l’ensemble, les données indiquent qu’une utilisation modérée des technologies numériques n’est pas intrinsèquement nocive et peut être bénéfique dans un monde connecté. Les résultats de cette étude permettent de recommander aux adolescents de limiter l’utilisation de la technologie.

Faut-il donc interdire RS pour les plus jeunes ?

Un groupe de réflexion texan propose d’interdire aux adolescents les réseaux sociaux. Conformément à cette position, un représentant du Texas promet de soumettre un projet de loi.

« Il existe d’innombrables histoires tragiques sur les méfaits destructeurs des médias sociaux, en particulier pour les mineurs. Mais le Texas a peut-être l’opportunité de devenir le leader national sur la question de la sécurité des enfants en ligne », écrit le groupe de réflexion texan.

« Je suis d’accord et présenterai un projet de loi à la prochaine session pour interdire aux mineurs d’utiliser les réseaux sociaux. Le moment est venu de reconnaître les dégâts incroyables que les médias sociaux causent à la santé mentale des jeunes Texans. La prochaine session, nous la terminerons », a répliqué un représentant du Texas.

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Sans avoir à dépendre d’un studio en particulier, les avantages potentiels des médias sociaux sur les adolescents sont évidents : rester en contact avec des amis anciens ou nouveaux, nouer des relations professionnelles soignées, avoir une audience pour les artistes et les créateurs de contenu, la publicité, etc.

Une étude Facebook sur la question met en lumière les recherches menées à l’Université privée Carnegie-Mellon de Pittsburgh par Robert Kraut. Elle montre que les personnes qui envoient ou reçoivent de multiples messages, commentaires ou articles sur leurs pages ont tendance à combattre plus facilement leur dépression ou leur solitude. Les effets positifs observés ont été amplifiés lorsque les gens ont interagi directement (parler en tête-à-tête, par exemple) avec leurs proches en ligne.

Il cite également une expérience menée par des chercheurs sur des étudiants stressés à Cornell. Au terme de cette expérience, ces chercheurs émettent l’hypothèse que des souvenirs d’interactions significatives du passé participent à l’affirmation de soi des individus.

En revanche, les publications qui tendent à établir le contraire semblent faire l’objet d’une plus grande prééminence. Plus tôt cette année, une mère du Connecticut a poursuivi Meta (Facebook) et Snap pour avoir contribué au suicide de sa fille de 11 ans. Le procès a été déposé devant le tribunal de district de Californie du Nord à San Francisco. Il affirme que Selena Rodriguez souffrait de dépression, de privation de sommeil, de troubles de l’alimentation et d’automutilation liés à son utilisation d’Instagram et de Snapchat. Il ajoute que Selena a commencé à utiliser les réseaux sociaux environ deux ans avant sa mort par suicide en juillet 2021.

« C’est à cette époque qu’il a développé une dépendance extrême à Instagram et Snapchat. Il a séché à plusieurs reprises l’école en raison de son utilisation des médias sociaux et a été invité à publier du contenu sexuellement explicite par des utilisateurs masculins sur les deux plateformes « , indique la plainte. Il dit que Tammy a essayé à plusieurs reprises d’obtenir un traitement de santé mentale pour sa fille et un thérapeute a déclaré il « n’a jamais vu un patient des médias sociaux comme Selena. » À un moment donné, selon la plainte, le petit garçon a été hospitalisé pour des soins psychiatriques d’urgence.